Edward Bernays Wissenschaft der Meinungsmache


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Liste deutscher Dissertationen mit Plagiaten

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"... the world population can exceed easily 8 billion by the year 2020. This was a major subject of discussion at the conference in Rio de Janeiro on the environment two years ago. It was pointed out at the conference that growth is most efficiently managed by the private sector, but regulation of the process by national governments and international bodies is also needed. And once again, United Nations can certainly be among the catalysts and coordinators of this process.”

 - David Rockefeller, Annual UN Ambassadors' Dinner Sep. 14, 1994












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Edward Bernays, Meister der Meinungsmanipulation, inspirierte sogar Goebbels, der seinerzeit bereits alles propagandistisch verwertbare von Paulus übernahm, und dies führte unter anderem zu einer Revolution der Konsumkultur weltweit.



Propaganda by Edward L. Bernays, New York, HORACE LIVERIGHT, 1928


" PFLICHT VIDEO "  -   L I N K  !



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 Von 1928





Gäbe es eine Rangliste der schillerndsten Berufe, dann belegten sie mit Sicherheit einen Spitzenplatz: die PR-Berater. Zweifelhaft ist ihr Ruf und mythenumrankt ihr Einfluss. In den vergangenen Jahrzehnten wuchs die sogenannte Öffentlichkeitsarbeit weltweit zu einem Multimilliardengeschäft, während gleichzeitig der Qualitätsjournalismus eine Schrumpfkur durchmachte. Die Botschaften, welche die windigen Söldner von Wirtschaft und Politik verbreiten, sollen lenken, was wir konsumieren, wen wir wählen oder was wir denken – notabene ohne dass wir es merken. Fakten und Wahrheit seien ohnehin elastisch und reine Betrachtungssache, wird gerne behauptet. 


 


Der Name Edward Bernays ist einer größeren Öffentlichkeit weniger bekannt, hingegen hatte er bei den Eliten in den USA bereits sehr früh einen guten Ruf. Geschildert wird in der Dokumentation seine Rolle in der Creel-Kommission, die 1917 für einen Stimmungsumschwung in den USA zugunsten eines Kriegseintrittes in Europa sorgte. 



Er beriet mehrere US-Präsidenten, bewarb Produkte wie Lucky Strike und provozierte sogar einen Militärputsch: wie Edward Bernays die Polit-Propaganda revolutionierte. 


- Um eine Entschuldigung für den Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg zu schaffen, wurde der britische Ozeandampfer The Lusitania, der 128 Amerikaner beförderte, 1917 absichtlich von deutschen U-Booten versenkt.

- Der am Ende des Ersten Weltkriegs unterzeichnete Vertrag von Versailles enthielt einen Vorschlag für einen „Völkerbund“, der als Schritt in Richtung des Endziels einer von den internationalen Bankiers geführten Weltregierung gedacht war. Die Liga wurde erfolgreich gegründet, aber der Senat der Vereinigten Staaten hat ihre Beteiligung aufgrund von Bedenken hinsichtlich des Verlusts der nationalen Souveränität nicht ratifiziert.

- [Beachten Sie, dass Mainstream-Historiker Wilsons Präsidialverwaltung oft sehr positiv bewerten, da das politische Establishment, das sich aufgrund seiner Verwendung als „Frontmann“ durchgesetzt hat, die Gründung des CFR, der Federal Reserve und die Einführung von Einkommenssteuern umfasst und es wird gezeigt, dass der CFR einen enormen direkten und indirekten Einfluss auf Informationen hat, die über die Medien und auch über historische Mainstream-Berichte an die Öffentlichkeit verbreitet werden.]
 




John D. Rockefeller 1911 (links); (the elder) 

J. P. Morgan im Jahr 1904 (rechts). 


J. P. Morgan drehte Nikola Tesla den "Geldhahn" ab, so dass dieser 

sein Wardenclyffe - Projekt auf New York Island einstellen musste.




President Wilson, Mrs. Wilson, und “Colonel” House.

In diesem Kapitel wird beschrieben, wie der Council on Foreign Relations (CFR) 1919 von JP Morgan und anderen Industriellen nach dem Ersten Weltkrieg gegründet wurde. Langfristiges Ziel war von Anfang an die Bildung einer Weltregierung, häufig unter Anwendung einer Strategie von verdeckte Installation des marxistischen Kommunismus in Ländern als Mittel zur Ausbeutung und Kontrolle der Menschen in diesen Ländern.

Im Folgenden sind die wichtigsten Punkte aus dem Kapitel aufgeführt:


- Nachdem die Bemühungen um den Beitritt der Vereinigten Staaten zum „Völkerbund“ 1919 vom Senat aufgrund von Bedenken hinsichtlich des Verlusts der nationalen Souveränität nicht ratifiziert worden waren, fanden im Majestic Hotel in Frankreich eine Reihe von Treffen statt, bei denen beschlossen wurde, den Rat zu gründen Foreign Relations (CFR) und das British Royal Institute of International Affairs (RIIA), die ursprünglich als verbundene Unternehmen gedacht waren, aber zu unabhängigen Gremien mit engen informellen Beziehungen wurden.

- Bei seiner Gründung bemühte sich der CFR, ein möglichst geringes Profil zu bewahren, und hatte von Anfang an die Agenda, die Idee der Bildung einer Weltregierung zu fördern.

- Der CFR bestand ursprünglich fast ausschließlich aus Bankern und Anwälten, die mit J.P. Morgan in Verbindung standen, und schließlich wurden Hochschulprofessoren in die Liste aufgenommen, aber nur diejenigen, die von einem Campus stammten, der Morgan für seine akademischen Stiftungen verpflichtet war.

- Der CFR unterstützte die bolschewistische Revolution von 1917 in Russland voll und ganz. Woodrow Wilson war maßgeblich an der Sicherung eines Passes für Leo Trotzki für die Rückkehr nach Russland beteiligt. Es wurde angeordnet, Nachrichten über Gräueltaten in Russland zu unterdrücken, und Wilson erklärte, dass es keine Einmischung in die Revolution geben dürfe.


- Im Sommer 1917 wurde eine Mission des „Roten Kreuzes“ nach Petrograd, dem Nervenzentrum der russischen Revolution, geschickt. Die Mission war jedoch tatsächlich eine Front, um fünfzehn Wall Street-Finanziers unter der Leitung von Federal Reserve-Direktor William Boyce Thompson zur Finanzierung zu schicken für die Bolschewiki von JP Morgan und anderen Industriellen. Drei der Missionare wurden Gründungsmitglieder des CFR und drei schlossen sich später dem CFR an. Die Mitglieder des CFR hatten Verständnis für die Bolschewiki Russlands und beteiligten sich an der finanziellen und öffentlichen Unterstützung ihrer Sache. Die Brutalität der Bolschewiki wurde von CFR und Präsident Wilson trotz gemeinsamer öffentlicher Haltung gegenüber dem Regime einheitlich abgeschüttelt.

- Es mag zunächst so aussehen, als wären die mächtigsten Kapitalisten geschworene Feinde des Kommunismus, aber die tiefere Realität ist, dass die reichsten Industriellen wie die Rockefellers, Morgans und Carnegies ihren Reichtum durch den Aufbau von Monopolen angehäuft hatten, die oft erleichtert wurden durch staatliche Eingriffe in Form von Vorschriften, die mit korruptem Einfluss gekauft werden konnten, und sie wurden von der Idee des Kommunismus angezogen, da er die extremste Form des von der Regierung verstärkten Monopols darstellt - solange sie die Wohltäter dieser Monopole sind. Wirklich freies Unternehmertum bedeutet Wettbewerb, und Rockefeller hat einmal gesagt: "Wettbewerb ist eine Sünde." Viele versuchen zu behaupten, dass trotz der Tatsache, dass der Kommunismus ein Monopol ist, der Unterschied darin besteht, dass das Monopol von der Regierung betrieben wird; Die Industriellen kontrollieren solche Regierungen jedoch durch ihre Implementierung von Zentralbanken auf die gleiche Weise wie alle anderen Regierungen hinter den Kulissen.

- In den Abschlussinformationen des Abschnitts heißt es: „Es gibt nichts Mächtigeres auf der Erde als die Regierung, eine Tatsache, die von internationalen Bankern vor langer Zeit anerkannt wurde. Regulierung, Sozialismus und Kommunismus sind einfach unterschiedliche Abstufungen des Monopols. Wen kümmert es, wenn die Regierung Dinge regiert, wenn Sie die Regierung leiten? ... Welche Art von Regierung errichtet Mauern und Stacheldraht, um die Menschen darin zu halten? Ein solches Land ist kein „Arbeiterparadies“, sondern ein Gefängnis. Letztendlich gibt es kaum einen Unterschied zwischen den Zielen des Marxismus und des kapitalistischen Monopolismus. Und beide haben zusammen mit dem Rat für auswärtige Beziehungen ein gemeinsames Endziel: eine Weltregierung. “

- Deutschland war aufgrund der harten finanziellen Wiedergutmachung, die der Versailler Vertrag nach dem Ersten Weltkrieg erzwang, in eine chaotische Wirtschaftsinflation geraten, und die internationalen Bankiers sahen dies als potenziell profitables Ereignis an. J.P. Morgan hatte Einfluss auf die Ausarbeitung des Dawes-Plans im Jahr 1924 und des Young-Plans im Jahr 1930. Beide wurden nach CFR-Mitgliedsbankern benannt, die die von ihnen geschaffenen Ausschüsse leiteten. Der Dawes-Plan sah massive Kredite an Deutschland vor und wurde umgesetzt, während er "Staatsmänner, Politiker und Journalisten beiseite schob und ihre Befehle mit der Herrschaft absoluter Monarchen erließ", wie der britische Premierminister David Lloyd George erklärte von 1916 bis 1922.


- Drei deutsche Kartelle waren die Hauptempfänger des Kredits aus dem Dawes-Plan, und das Trio wurde dann zum Rückgrat der Nazi-Kriegsmaschine, einschließlich der Firma I.G. Farben, der 30 Millionen US-Dollar von der Rockefeller National City Bank erhalten hat. I. G. Farben war der wichtigste Industrieproduzent der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, der den gesamten deutschen Kautschuk, das Schmieröl, die meisten Sprengstoffe und sogar das Zyklon B-Gas produzierte, mit dem Menschen in Konzentrationslagern ausgerottet wurden. Die Rockefellers unterhielten Geschäftsbeziehungen zu I.G. Farben lieferte während des Krieges weiterhin Erdölprodukte wie Flugkraftstoff nach Deutschland. 






Kuhn, Loeb’s Jacob Schiff helped bankroll the Russian 

Revolution (left);  William Boyce Thompson (in a 1920

 photo), a founding CFR member, was the leader of 

the Red Cross Mission to Petrograd. (right)



Der Aufstieg von Adolph Hitler und den Nazis hing weitgehend 

von I.G. Farben - und dem Dawes-Plan ab.




Averell Harriman (zwischen Churchill und Stalin),
eines von vielen Organisationsmitgliedern, die, 

obwohl wohlhabende Kapitalisten, eine große

 "Harmonie" mit den Bolschewiki genossen.




Die Plattitüde, die Kapitalisten und Kommunisten sind
Erzfeinde ist jedoch seit langem diskreditiert; still und 

heimlich von Figuren wie den Rockefellers.

Oben begrüßt Nelson Rockefeller den sowjetischen

Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow im Jahr 1959. 




Der Vorsitzende des Ministerrats der UdSSR Alexej Kossygin (rechts) traf sich in den Siebzigerjahren  mehrfach mit David  Rockefeller (links).




Der Generalsekretär des Zentralkomitees der KPdSU Michail Gorbatschow (links) schüttelt bei einem Empfang von Vertretern der Trilateralen Kommission im Januar 1989 dem Co-Vorsitzenden David Rockefeller die Hände. 


Was für kriegerische Zwecke sich als erfolgreich erwies, wurde nach dem ersten Weltkrieg in den USA als Rezept gegen Streiks, Demonstrationen und Unruhen der Arbeiterbewegung eingesetzt. Der Kapitalismus wurde propagandistisch zum freiheitlichen Paradies für Konsumenten.  



Ausführlich zu Wort kommt in der Doku auch Noam Chomsky, der darauf verweist, dass die Nazis leider sehr erfolgreich Bernays Konzept übernommen haben, das er 1929 in seinem Buch „Propaganda – The Public Mind in the Making“ niedergeschrieben hat. 






Als größte Einzelleistung Edward Bernays auf dem zivilen Sektor kann man verbuchen, dass er für die Tabakindustrie der USA die weibliche Hälfte der Bevölkerung als Kundinnen erschlossen hat, indem er in den 20er Jahren Rauchen als Meilenstein der Emanzipation propagieren ließ. 


Seine dreijährige Kampagne für die United Fruit Company führte zum Sturz der Regierung in Guatemala 1954. Anfang der 50er Jahre wird ein kleines, friedliches Land zum Inbegriff des Kommunismus, den es zu bekämpfen gilt. Angeheuert ursprünglich zur Förderung des Bananenabsatzes entfachte er für seinen Auftraggeber eine antikommunistische Propagandakampagne gegen den 1951 demokratisch gewählten Präsidenten, der die Interessen der United Fruit Company bedrohte. Die linksgerichtete Regierung wurde bei ihm zum „Brückenkopf der Sowjetunion“. 


Die durchschlagene Propagandakampagne bezeichnete er mit einem Wort aus dem Kriegsvokabular als „Medien-Blitz“. Journalisten, die von Edward Bernays unter dem Deckmantel einer angeblich unabhängigen Medienagentur hierfür eingespannt wurden, realisierten erst Jahrzehnte später, dass sie im Auftrag der United Fruit Company benutzt und manipuliert worden waren. Erst durch diese Vorarbeit konnte 1954 der CIA - Putsch initiiert werden. 



Die Konsequenz: 40 Jahre Bürgerkrieg mit mehr als 200.000 Menschenleben als Opfer. Damit wurde ein Präzedenzfall für andere Regionen geschaffen. Dieses Prinzip scheiterte jedoch in Kuba und Vietnam und war äußerst erfolgreich in Jugoslawien, mit bosnischen Mudschaheddin (UCK), die von der CIA u.a. ausgebildet wurden.


Die zivile Werbung ist ein "spin-off" von Kriegspropaganda. Weil das im ersten und zweiten Weltkrieg in den USA gut funktioniert hat, wurde Propaganda auch für zivile Zwecke entsprechend für das weiter entwickelt, was man als Manipulation durch Werbung bezeichnet. 


Doch Propaganda ist noch viel weitreichender, wie gleich mehrere Beispiele von Werbekampagnen aus den USA belegen: Durch "Public Relations" erfolgte (zuerst) in den USA eine Verschmelzung von Demokratie und Kapitalismus. 


Ein Jahr nach dem Guatemala-Putsch veröffentliche Bernays mit "The Engineering of Consent" einen praktischen PR - Leitfaden für jüngere Generationen. 


40 Jahre später ist Bernays Konzept zur Lenkung der Massen eine in allen gesellschaftlichen Bereichen fest verwurzelte Realität.


1990 - 5 Jahre vor seinem Tod - wählte das US Time Life Magazine Edward Bernays zu den 100 einflussreichsten US-Amerikanern des 20. Jahrhunderts.


Niemand war davon mehr überzeugt als der Amerikaner Edward Bernays. Ohne seine Geschichte ist der rasante Aufstieg der Public Relations im letzten Jahrhundert weder verständlich noch vorstellbar. Seine spektakulären Kampagnen geniessen in der Szene bis heute Kultstatus, viele seiner Methoden werden noch immer eingesetzt. Das Credo dieses «Papstes der Propaganda» und «Meisters der Massenpsychologie»:


«Die bewusste und zielgerichtete Manipulation der Verhaltensweisen und Einstellungen der Massen ist ein wesentlicher Bestandteil der Demokratie, welche nur eine repräsentative ist.» 


Und das bedeutete für Bernays auch: «Wir werden von Personen regiert, deren Namen wir noch nie gehört haben.» Von Puppenspielern wie ihm.


Mit Träumen jonglieren

  

1891 in Wien in eine jüdische Familie geboren, wächst Edward Bernays ab dem zweiten Lebensjahr in New York auf, wo sein Vater an der Börse mit Getreide handelt. Nach dem Agronomiestudium, zu dem ihn die Eltern drängen, zieht es ihn zunächst in den Journalismus, bevor er die Seiten wechselt: Ab 1915 sorgt er als Presseagent dafür, dass der Startenor Enrico Caruso oder der Balletttänzer Vaslav Nijinsky in den Zeitungen im besten Licht erscheinen. Doch der mit 1,64 Metern kleingewachsene Mann mit dem grossen Ego und dem akkuraten Schnurrbart sieht sich bald zu Höherem berufen.


  

In seiner Autobiografie schreibt er später: «Ich zweifelte nicht im Geringsten an meiner Fähigkeit, jeder auftretenden Herausforderung auf dem Gebiet der Publicity gewachsen zu sein.» Und so dient er sich 1917 der US-Regierung von Woodrow Wilson an, die an der Heimatfront den umstrittenen Eintritt in den Ersten Weltkrieg populär machen will. Im «Committee on Public Information» schaltet er sich in den Kampf um die Deutungshoheit ein. Mit antideutscher Rhetorik, Happenings und dem Slogan «Make the world safe for democracy» gelingt der Meinungsumschwung. Als Präsident Wilson nach Kriegsende als umjubelter Friedensbringer in Paris eintrifft, um die Versailler Verträge zu verhandeln, ist auch Bernays als Mitglied der US-Delegation vor Ort, berauscht vom grandiosen Propagandaerfolg.


  

Er sagt sich: Was in Kriegszeiten funktioniert, kann auch im Frieden angewendet werden. 1919 gründet er in New York sein eigenes Büro und bezeichnet sich fortan als «Counsel on Public Relations» – eine Eigenkreation, die ihm eine anwaltsähnliche Aura verleihen soll und die in die Geschichte eingehen wird. In kürzester Zeit wird er zum Spiritus Rector einer Branche, die mit den Träumen der Menschen jongliert.





   


Der junge Frank Sinatra geniesst um 1940 ein klassisches «American Breakfast». Die Popularität von «Bacon and Eggs» ist ein Propagandaerfolg von Bernays.



Zwei Umstände ermöglichen Bernays' kometenhaften Aufstieg: einerseits die kapitalistische Massenproduktion von Gütern, die völlig neue Formen des Konsums und der Werbung mit sich bringt, andererseits seine Beziehung zu Sigmund Freud. Der berühmte Psychoanalytiker ist der Bruder von Edwards Mutter und verheiratet mit der Schwester von Edwards Vater. 


Von «Onkel Sigi», dessen Schriften er in den USA veröffentlichen wird, lernt der PR-Mann, wie verborgene, irrationale Kräfte die Menschen zum Handeln bewegen. So wird eine Ware meist nicht wegen ihres spezifischen Werts oder Nutzens begehrt, sondern weil sie als Symbol für etwas anderes steht: für eine Sehnsucht, die auch künstlich erzeugt werden kann. 

  

Bernays kombiniert diese Erkenntnisse mit damals virulenten Theorien zur Massenpsychologie, wie jener des französischen Arztes Gustave Le Bon. Dieser schrieb schon Ende des 19. Jahrhunderts, dass das Zeitalter der Massen angebrochen sei und die Eliten sich wappnen müssten. Die Massen seien umstürzlerisch gesinnt, aber zum Glück leicht zu manipulieren. Für Bernays dient Propaganda in der modernen Gesellschaft denn auch dazu, zwischen Elite und Masse einen Konsens herzustellen und so Ordnung zu schaffen.

  

«Fackeln der Freiheit»

  

Sein Raffinement besteht nun darin, dass er nicht wie die klassischen Werber und Presseagenten einfach Personen und Produkte anpreist. Vielmehr kreiert er – nach aufwendigen Recherchen – Ereignisse, die Nachrichten generieren, die wiederum die Nachfrage schaffen für das, was verkauft werden soll. Als der Lebensmittelkonzern Beech-Nut Edward Bernays engagiert, um den Absatz von Speck zu steigern, erfindet er gewissermassen das «American Breakfast». 


Er bezahlt einen einflussreichen Arzt für eine Umfrage unter 5000 Medizinern, bei der herauskommt, dass ein «herzhaftes» Frühstück mit Speck und Ei gesünder sei als ein leichtes mit Kaffee und Gebäck. Das «bestellte» Ergebnis verbreitet Bernays sodann als Nachricht in den Medien, was das Konsumverhalten der expertengläubigen Bevölkerung ändert. Seither gehört «Bacon and Eggs» zur amerikanischen Esskultur wie der Hamburger. 

  

Auch für den Konsumgüterhersteller Procter and Gamble, der den Verkauf seines Klassikers Ivory Soap steigern will, denkt sich Bernays eine originelle Kampagne aus: Weil Kinder wenig von Körperhygiene und schon gar nichts von Seife wissen wollen, macht er ihnen (und ihren Eltern) Ivory Soap auf eine andere Weise beliebt.


Er lanciert medienwirksam einen nationalen Seifenschnitz - Wettbewerb, inklusive prominent besetzter Jury. Innert einem Jahr nehmen 23 Millionen Schülerinnen und Schüler daran teil; der Wettbewerb findet schliesslich während über dreissig Jahren statt. Verlagshäusern hilft er, indem er Architekten und Dekorateure durch gezieltes Lobbying dazu bringt, Bücherregale standardmässig in Wohnungen einzubauen. Denn: «Wo Bücherregale sind, werden auch Bücher sein.»

     





Die rauchende Frau als Tabubruch: wirkmächtige Inszenierung von Bernays am traditionellen Osterumzug in New York im Jahr 1929. 



Eines seiner Meisterstücke vollbringt Bernays für die American Tobacco Company. Er erkennt, dass der Zigarettenabsatz massiv gesteigert werden könnte, wenn auch Frauen rauchen würden – was zu dieser Zeit nicht schicklich ist. 1929 lässt er am traditionellen Osterumzug in New York eine Gruppe elegant gekleideter und zigarettenrauchender Feministinnen auf der Fifth Avenue aufmarschieren. Die von Bernays vorab informierten Pressefotografen sorgen mit ihren Bildern dafür, dass der Tabubruch als emanzipatorischer Akt wahrgenommen wird und unter dem Titel «Fackeln der Freiheit» weltweit Schlagzeilen macht. Getreu nach Bernays' Motto «Nachrichten schreiben Geschichte» wird das Rauchen für Frauen in den USA nicht nur salonfähig, sondern sogar Mode. 

  

«Keep cool with Coolidge»

  

Als einige Jahre später Meinungsumfragen ergeben, dass Frauen die neu lancierte grüne Verpackung der Zigarettenmarke Lucky Strike nicht mögen, weil sie schlecht zu ihrer Garderobe passe, weiss Bernays wiederum Rat: Er lädt die wichtigsten Modejournalisten zu einem opulenten Ball ins Hotel Waldorf-Astoria, an dem die Damen grüne Abendkleider tragen und Designer eine «grüne» Kollektion vorstellen. Kurz darauf ist Grün die neue Trendfarbe. Mit seinen Inszenierungen, die auf Emotionen statt den Verstand zielen, befeuert Bernays massgeblich die moderne Konsumkultur, in der Menschen nicht mehr nur kaufen, was sie benötigen, sondern vor allem das, was ihnen ein gutes Gefühl vermittelt.

  

1919 gründet Bernays (3.v.l.) in New York sein eigenes Büro und bezeichnet sich fortan als «Counsil on Public Relations» – eine Eigenkreation, die ihm eine anwaltsähnliche Aura verleihen soll.

  

Auch mit Politikern verfährt er wie mit Produkten und revolutioniert so die Polit-Propaganda. 1924 engagiert ihn der amerikanische Präsident Calvin Coolidge, der nach dem Tod Warren G. Hardings als dessen Vize ins Amt nachgerückt ist und nun für vier Jahre gewählt werden will. In der Bevölkerung gilt er als humorlos, blass und mürrisch. Dem wortkargen Langweiler, der als «Silent Cal» verspottet wird, verpasst Bernays in Windeseile den eingängigen Wahlkampfslogan «Keep cool with Coolidge». Und um ihm etwas Glamour zu verleihen, veranstaltet er im Weissen Haus ein Pfannkuchen-Frühstück mit über dreissig Broadwaystars. 

  

Die geladenen Medien berichten ausführlich und titeln ganz im Sinne von Bernays: «President nearly laughs» oder «Coolidge entertained actors». Wenige Wochen später gewinnt Coolidge die Wahl. 


Mit Herbert Hoover und Dwight D. Eisenhower werden zwei weitere US-Präsidenten auf die Dienste des PR-Genies setzen, dessen ungewöhnliche Kampagnen oft von Erfolg gekrönt sind und für den eine Regel zentral ist: Die beste PR ist jene, die nicht als solche erkannt wird.

  

Begeisterte Nazis

  

Spin-Doctor Bernays kann sich ab Mitte der zwanziger Jahre seine Aufträge aussuchen, zieht mit seinen Mitarbeitern in mondäne Büroräumlichkeiten am Grand Central Terminal und logiert mit seiner Familie fortan in Luxusbauten, wo sie von einem halben Dutzend Bediensteter umsorgt wird. Er verdient mehr als seine Konkurrenten, er berät hochkarätigere Kunden, und er gibt die grösseren Partys, die wiederum sein Netzwerk erweitern. Er selbst wird als arrogant, egozentrisch und elitär wahrgenommen. Immer wieder ist er Anfeindungen ausgesetzt: 


Ein Rattenfänger sei er, ein moderner Machiavelli, der die öffentliche Meinung vergifte, ätzen Gegner und Neider. 

  

Über seine Theorie der Public Relations, die er als «angewandte Sozialwissenschaft» versteht, schreibt er die Bücher «Crystallizing Public Opinion» und «Propaganda», die breit rezipiert werden, auch im Ausland. So studiert etwa Hitlers Hetzer Joseph Goebbels seine Schriften aufmerksam. 


Nach der «Machtergreifung» der Nationalsozialisten versucht gar ein Gesandter des «Führers», Bernays als PR-Berater für das «Dritte Reich» zu gewinnen. Dieser lehnt aber entschieden ab – wie er laut eigenen Angaben später auch die Angebote Francos und Somozas, der Diktatoren Spaniens und Nicaraguas, ausschlägt.

  

Doch das soll nicht darüber hinwegtäuschen, dass es Bernays – auch wenn er sich in seinen Büchern für Ethikregeln im PR-Bereich ausspricht – in erster Linie um Business und Wirksamkeit geht. Die Warnung, dass Rauchen Halserkrankungen und Krebs auslösen kann, kontert er im Auftrag eines Tabakkonzerns beispielsweise mit «neutralen Experten», welche die gesundheitlichen Vorteile des Zigarettenkonsums «belegen». Gleichzeitig versucht er, seiner Ehefrau das schädliche Rauchen abzugewöhnen. 





Edward L. Bernays trifft mit seiner Ehefrau Doris E. Fleischman auf dem Schiff S.S. Mauretania im Hafen von New York ein. Das Paar ist beruflich nach Paris gereist (1923).



Besonders berüchtigt ist aber sein Engagement für die United Fruit Company (heute Chiquita) in Guatemala. Als die 1951 demokratisch gewählte linke Regierung von Jacobo Arbenz Guzman versucht, eine Agrarreform durchzuführen, und dabei einen Teil der Bananenplantagen des amerikanischen Konzerns enteignen will, orchestriert Bernays eine umfassende Diffamierungskampagne. 



Über eigens gegründete Informationsbüros verbreitet er Nachrichten, wonach nun eine von den Sowjets gestützte kommunistische Herrschaft errichtet werde. 







Er lädt Journalisten auf Pressereisen ein, bringt United Fruit dazu, Rebellen zu finanzieren, und lässt für die amerikanischen Politiker eine «Studie» über die «wahren» Zustände im Land erstellen. Bernays trägt damit entscheidend zur Intervention der CIA und der Absetzung der Regierung 1954 bei. Guatemala versinkt darauf für Jahrzehnte im politischen Chaos.

  

Die Idioten von heute

  

Der Mann, der sich als «bester Manipulator» und «unsichtbarer Herrscher» sieht und akribisch alles archiviert, was über ihn geschrieben wird, zieht sich 1962 aus dem hektischen Geschäftsleben zurück. 71-jährig, verlässt er New York, kauft ein Haus in Cambridge bei Boston und schreibt dort seine Memoiren, die unter dem Titel «Biographie einer Idee» erscheinen. 


Die Liste der über 400 Kunden, die er beraten hat, liest sich wie ein Who's who der Zeitgeschichte. Sie reicht von amerikanischen Spitzenpolitikern, dem Glühbirnenerfinder Thomas Edison und dem Filmproduzenten Samuel Goldwyn bis zu General Motors oder der indischen Regierung. 


Als eine Art lebende Legende sammelt der «Vater der Public Relations» Ehrendoktorwürden und betreut für einen Stundenansatz von 1000 Dollar weiterhin kleinere Mandate. 

  

Er stirbt 1995 im Alter von 103 Jahren. Die Entwicklung der Branche, für die er pionierhaft steht, sah Edward Bernays in seinen letzten Lebensjahren aber zunehmend kritisch. In einem Interview kommentierte er:


«Es ist schrecklich. Heutzutage nennt sich jeder Schwachkopf und jeder Idiot PR-Berater. Manchmal kommt es mir vor, wie wenn man ein Medikament entdeckt hat, um eine Krankheit zu heilen, und dann bemerkt, dass zu viel davon krank macht.»